思いやり・共感
Rick Schleicher氏

 

BBCが「ダーウィンの危険な思想」というシリーズをやっていて、実に面白いので調べてみてください。進化と適者生存は自然であり、受け入れられるという考え方は、歴史的にヒトラーの優れたアリウス人種の考えや白人のプライド、障害者や弱者の苦境を無視したり殺したりすることを支持するような行為につながっています。私が最も興味深かったのは、BBCのシリーズが、思いやりと共感が人間の特性としてどのように生き残ってきたかを説明しようとした小さな努力であり、その後、第1回の終わりでこのテーマをすべて取り上げてしまったことである。

例えば、アンナ・フランクを匿い拷問されたり殺されたりした人々や、アメリカの南北戦争中やその前後に奴隷を北に密航させるために地下鉄を走らせた人々を考えてみてください。私たちの歴史の中で、無私の行為の例は数え切れないほどあります。無私は、その種で生き残るために、その特徴に大きなプレッシャーを与える。

なぜ、そのような特徴は、とっくの昔に育種されていないのでしょうか?

おそらく思いやりや共感は、私たちの種にとって、はっきりと特定できない周辺的な利益をもたらすのでしょう。部族や家族の中での思いやりや共感は、その存続の可能性を高めるのかもしれませんが、一部の例外を除いて、それを論証するのは難しいです。極端な例ですが、アメリカ大陸に住むスー族のインディアンは、思いやりのある部族員が年を取りすぎて部族を助けられなくなり、部族の負担になると、自ら部族を離れ、独立し、死んでいくことを思い出します。しかし、思いやりと共感が部族や一族の外に適用されるのは、思いやりと共感が、確立された行動規範に取って代わる、あるいはそれを超える結合剤として働き、そうしなければ分離したままの物事や人々を引き離さない限り、逆効果、干し草のような現れとなるに違いない。

私は、人類の中には、大多数とは言わないまでも、20%かもしれないし、5%かもしれないけれど、ホモ・サピエンスの生存に有利に働くような、天秤を傾けるに足る割合が存在することを示唆しているのです。この数パーセントの人々は、自分の家族、一族、部族、国、宗教だけでなく、自分とは異なる考えを持つ他の人々、あるいは動物や地球をも大切にするよう、遺伝的に教え込まれているのである。このことを裏付ける唯一の証拠は、私たちという種が、私たちに直接利益をもたらさないものに対しては、見かけよりもさらに思いやりのない特性を示しているということです。

もう一つ、BBCのシリーズで触れられていることですが、皆さんも聞いたことがあるのではないでしょうか。地球は今、大規模な絶滅の時期を迎えています。1時間に3種、1週間に500種、1年に27,000種と、地球の歴史上かつてない速さで多くの種が絶滅しているのです。ガラパゴス諸島では、1平方マイルあたりの生物種の数が地球上の他の地域よりも少なく、そのほとんどが固有種(地球上のどこにも存在しない)で、自然発生数はわずか数百であることから、種の絶滅が顕著に浮き彫りになっている。間違った微生物や昆虫が持ち込まれると、その種はしばしば絶滅してしまう。それは、もう二度と戻ってこないという意味である。人類はもちろん、地球上の、そしてここガラパゴスでも、この大量絶滅の積極的な原因者である。まるで、私たち自身を含むすべてのものを殺すことに執念を燃やしているかのようだ。

私が若かった頃、ソ連とアメリカが核戦争をして地球を吹き飛ばすという、とんでもないことが起こっていました。私たちはそのために、個人用の防空壕を作ったり、学校で「ダック・アンド・カバー」の練習をしました。原爆が爆発する映画を見たことがあったので、子供の私は、アヒルはクワッククワックの意味だと思っていました。机の下に隠れるというのは、原爆から身を守るためだけでなく、何か他の意味があるはずだ。

何が起こったのか?ロシア人は食糧難よりもリーバイス・ジーンズとコーラが好きだと判明した。

また、その頃、地球上のすべての人々を養うのに十分な食糧がなくなりそうでした。それは、ウォルター・クロンカイトのニュースでも取り上げられました。驚異的で、前代未聞の、ばかげた、支えきれない数の人々が生まれていました。私たちは赤ちゃんを産むことを止められませんでした。この船、地球には30億人以上の魂が住んでおり、彼ら全員を養うには十分な食料がなかったのです。文字通り、なかったのです。

何が起こったのか?収穫量が多く、干ばつや病気、虫に対する抵抗力が高いハイブリッド穀物が開発されたのである。今日、この地球には75億人以上の人々が太陽の周りを走っています。

私が言いたいのは、私が子供の頃、人類の未来が今よりも悲惨に見えたかどうかということです。そうかもしれませんが、私にはわかりません。私はそうではなく、前向きな行動や選択に裏打ちされた楽観主義がトリックを回すと考えることを好みます。

私たちは現在、驚くべき速さで種を殺しているように見えるので、種としての私たち自身の終焉に向かっているのかもしれません。しかし、私たちは種として前例のない結合に向かっているのかもしれず、ついに部族的で恐怖に基づいた互いの関係を超えることができるのです。私たちは、お互いの違いにもかかわらず、共に危機を処理するための「プディング」(証明はプディングの中にある)をいくつか持っています。私たちの歴史や伝説の中には、多くの例があります。

思いやりや共感、自己犠牲は、私たちが生まれつき持っている遺伝的特性かもしれませんし、教えられたものかもしれません。しかし、このやや不明瞭な考え方を教えてきた人は、それを伝えるために生き残らなければならなかったのですから、私にはどちらでもいいのです(鶏と卵のようなもの)。私たち/人類が進化し、これまで生き延びてきたのは、こうした特質があったからではなく、特質があったからだと私は思うのです。ダーウィン的な、適者生存です。そして、適者生存とは、どうやら、思いやりがあり、共感できることなのです。