2009 Venite alla maratona delle Galápagos, dove ho perso la mia malizia

Da Peter Benoit

Quando ho sentito che ci sarebbe stata una maratona a San Cristobal, Galápagos, ho fatto qualche ricerca e ho trovato questa piccola e ordinata informazione: "La gente si perde e muore sulle isole abitate delle Galápagos ogni anno semplicemente vagando quando sono in spiaggia o nella foresta. Quando non tornano al loro hotel o a casa, dopo alcuni giorni si stabilisce che non hanno lasciato le isole, alla fine escono squadre di ricerca e occasionalmente trovano un corpo. La morte viene attribuita a "disidratazione e follia".

Le isole Galápagos sono a seicento miglia dalla costa di una nazione del terzo mondo famosa soprattutto per le banane. Immaginavo che gli organizzatori di questa maratona, alla loro prima volta, fossero ben oltre le loro possibilità, che non segnassero bene il percorso e che centinaia di corridori si perdessero nei desolati campi di lava della costa delle Galápagos. Dovevo partecipare, semplicemente dovevo.

La maggior parte delle persone e degli sponsor forse saggiamente evitano il primo anno di un evento podistico, con la teoria di lasciarli lavorare sui loro bug nel tempo di qualcun altro. C'è comunque un lato positivo nell'assistere alla nascita di un evento podistico. Anni dopo, quando si ritorna, vedendo i miglioramenti e i cambiamenti si può pensare con giustificato orgoglio che la propria partecipazione in quel primo anno ha portato al successo dell'evento, come in effetti è successo se l'evento esiste ancora.

Sopravvivere alle maratone del primo anno è un lavoro ingrato

Normalmente gli organizzatori sono così impegnati... Non l'hanno mai fatto prima, sono al limite, sono così imbarazzati che non sanno davvero cosa diavolo stanno facendo e non hanno tempo per parlare con te in quel particolare momento. Davvero non ce l'hanno.

Ho scoperto che il trucco per godersi il primo anno di un evento podistico è quello di arrivare senza aspettative, supporre che non ci saranno bagni, stazioni di aiuto, che il percorso potrebbe non essere segnato bene, che fondamentalmente dovrai badare a te stesso, e potresti finire per perderti. Io la vedo come un'avventura, come un'opportunità per guadagnare qualche storia da raccontare sull'inettitudine e sulla mia capacità di godermi una gara nonostante ciò.

La descrizione del percorso della maratona Come To Galápagos era accompagnata da foto e avvertiva di tartarughe giganti che forse attraversavano il percorso e di leoni marini che oziavano nelle sezioni che correvano lungo la costa. Sembrava una "maratona ricca di storie".

Nel corso degli anni mi sono trovato a molti tavoli in molti paesi a registrarmi per le gare, compilando moduli su una cartellina, ma mai con un leone marino di duecento libbre ai miei piedi, che mi guardava con la testa inclinata da un lato con quelli che immaginavo fossero occhi intrisi d'amore mentre firmavo la liberatoria e prendevo il mio "chip" e "pettorale". Questa è la mia prima storia della maratona Come To Galápagos.

La cena di spaghetti

C'era la tradizionale cena di spaghetti la sera prima della gara. Questa si è tenuta nella base navale di San Cristobal. C'erano ammiragli, capitani e tenenti della marina ecuadoriana, tutti in bianco, che volevano stringere la mano a tutti i corridori. C'erano ragazzi in uniforme (soldati) che aprivano e chiudevano le porte per noi, camerieri in uniforme che riempivano i nostri bicchieri con succo d'arancia appena raccolto e spremuto, una troupe di bambini della scuola elementare ha fatto una performance di danza Quichua (Inca) dopo cena, il sindaco di San Cristobal, il governatore dello stato delle Galápagos, il "senatore" che rappresentava le Galápagos nell'Assemblea Nazionale, il capo della Croce Rossa, il capo della protezione civile, il capo dei vigili del fuoco, i direttori della Fondazione Charles Darwin e del Parco Nazionale delle Galápagos e personaggi della TV ecuadoriana erano tutti presenti.

Ho visto il direttore di gara, un po' spettinato, arrivare alla fine dello spettacolo di danza. L'ultima volta che l'avevo visto era stato due ore prima. L'avevo osservato dall'autobus che ci stava facendo fare un giro del percorso di gara. Era fuori ad affiggere personalmente tutti i cartelli di gara e le marcature dei chilometri, un compito non da poco visto che la Come To Galápagos Marathon è in realtà tre gare insieme, una 10K, una mezza maratona e la maratona. L'ho visto mandare la gente di qua e di là, chiacchierando in spagnolo sotto le palme, mentre il sole tramontava sul mare proprio al lato di un'isola lontana.

Alla cena di spaghetti ha spiegato di nuovo il percorso, il codice colore delle tre gare, di nuovo 10K, mezza maratona e maratona, le frecce colorate corrispondenti sui percorsi, i posti dove potremmo essere tentati di sbagliare, come controllare il nostro zaino alla partenza in modo che sia lì quando arriviamo al traguardo, gli autobus che ci avrebbero portato fino alla partenza, come lasciare la nostra giacca a vento alle stazioni di assistenza se scegliamo di iniziare la gara con una. Quando ha finito ci ha dato la buona notte nello stile di dove vive, "Ci vediamo nei nostri sogni".

Pronti, partenza, via

Il percorso è iniziato sotto una gigantesca turbina eolica in una delle più alte elevazioni dell'isola. Ci è stato detto che da lì c'erano viste incredibili su tre lati dell'isola. Abbiamo avuto la vista e l'esperienza dell'interno di una nuvola. Le nuvole sono umide e nebbiose e un ambiente molto piacevole per correre, non un ambiente molto piacevole per passare il tempo aspettando di correre. Le eliche delle turbine eoliche molto in alto facevano un costante rumore di fruscio all'interno della nuvola. Dovevamo iniziare la gara alle 7:00 ma eravamo pronti a partire alle 6:40. Il direttore di gara era pronto a mandarci in anticipo quando ha ricevuto una chiamata che l'elettricità in città/al traguardo era saltata e quindi i "chip" non avrebbero funzionato. Stavano lavorando su un generatore d'emergenza alla fine del percorso che era anche fallito. Piuttosto che farci aspettare per una riparazione che potrebbe o non potrebbe arrivare, il direttore di gara ci ha fatto partire alle 7:00, cosa di cui tutti sono stati grati. L'elettricità è stata ripristinata poco dopo la nostra partenza e i chip sono stati regolati secondo un orologio di riserva che la società di chip (Cronopro) aveva e che si è rivelato essere, secondo il mio orologio, meno di venti secondi fuori.

Foto: 2019 Come To Galápagos Marathon

Quando ho chiesto al direttore perché avesse fatto la scelta di mandare i corridori piuttosto che aspettare qualche minuto in più, ha detto: "La nostra prima preoccupazione è la cura e l'esperienza dei nostri corridori. Pochissimi corridori sono venuti qui per "vincere" questa gara e meno ancora una volta che sono stati su questo percorso per un breve periodo saranno molto interessati ai loro tempi. La stragrande maggioranza è venuta per divertirsi e a loro devo la mia fedeltà". Questa era la sua prima esperienza come direttore di gara, ma devo riconoscerglielo, stava pensando con i piedi.

Le stazioni di aiuto erano distanziate di due chilometri e mezzo per i primi venticinque chilometri, uno e mezzo per gli ultimi chilometri. Sono rimasto impressionato. Tutti si stavano impegnando a fondo.

La marina presidiava le stazioni di soccorso. Ragazzi in uniforme bianca distribuivano sacchetti di plastica di acqua o Gatorade. Mi ci sono voluti un po' di posti di soccorso per capirci qualcosa, ma (a parte un cammello) non ho mai sperimentato un modo più efficiente di bere acqua mentre corro. C'erano spugne bagnate, banane e fette d'arancia disponibili nelle ultime stazioni di aiuto. Siamo stati istruiti a gettare spugne, borse o frutta direttamente sulla strada, "per favore non nei cespugli", perché una squadra stava seguendo i corridori dagli altipiani fino alla città e più facile era per loro trovare gli oggetti scartati, meglio era. Non ho mai visto assistenti così entusiasti, così... orgogliosi è la parola che mi viene in mente per quello che stavano facendo, orgogliosi di darmi una borsa d'acqua.

È per lo più un percorso rurale e per la maggior parte della gara ero solo io, il percorso e la campagna verde. Il percorso di gara scendeva dagli altipiani e, quando arrivavo sotto le nuvole, si vedevano le lontane isole verdi sedute su un mare blu e la piccola città sottostante dove finiva la gara. Ogni tanto c'erano dei contadini ai cancelli delle loro fattorie con i loro bambini e i loro cani al guinzaglio, asini e cavalli. Le famiglie applaudivano, suonavano i campanacci delle mucche e gridavano incoraggiamenti in spagnolo al mio passaggio. C'era una famiglia con un maiale al guinzaglio grande come una lavatrice.

Foto: 2019 Come To Galápagos Marathon

La meraviglia dell'uomo

Sono un corridore lento e per gran parte della gara l'unico altro corridore che ho visto è stato un uomo ecuadoriano di settantacinque anni che parlava meno inglese di quanto io parlassi lo spagnolo. Lui mi passava, poi io lo passavo mezz'ora dopo, poi lui mi passava di nuovo, entrambi gridando parole di incoraggiamento l'uno all'altro nelle nostre lingue.

Ad un certo punto lo vidi proprio davanti a me che passava una famiglia di contadini che applaudiva e improvvisamente intorno a lui apparve una nuvola rosa che fluttuò a terra ai suoi piedi. Avvicinandomi allo stesso punto ho visto la nuvola distesa sulla strada e ho sentito la famiglia che mi acclamava e poi sono passato attraverso la mia nuvola di petali di fiori.

Pochi metri prima di passare il marcatore 42K del mio viaggio Come To Galápagos Marathon sono stato raggiunto da cinque ragazzi alti fino alla vita "Finish Escort", l'idea era di rendere le ultime centinaia di metri più facili e l'hanno fatto. Ho dimenticato completamente la mia stanchezza, penso che ho persino aumentato un po' il mio ritmo. I ragazzi mi hanno scortato nello stadio di calcio e intorno alla pista fino al traguardo, dove una grande tribuna di quello che sembrava alla mia mente confusa dalla maratona 10.000 persone del posto mi ha applaudito mentre tagliavo il traguardo. Nel mio stupore post-gara, mi sono dato da fare, lanciando baci alla folla che ha risposto con altre acclamazioni e applausi. La pelle d'oca ha sollevato la mia stanchezza e il sale di sudore incrostato sulla mia faccia è stato lavato con due piccoli rivoli che correvano dagli angoli dei miei occhi giù per le guance... Spesso piango alla fine di una maratona per ragioni che voi tutti capite, ma questo era diverso da qualsiasi cosa avessi sperimentato prima.

In un momento di intimità, giorni dopo, parlai con la nostra guida del Parco Nazionale delle Galápagos della mia esperienza e questo piccolo ciuffo di ragazzo, figlio di genitori che erano essi stessi guide del Parco Nazionale delle Galápagos, sorrise e disse: "Hai mostrato a persone che sono abituate a vivere tra le meraviglie del mondo naturale la meraviglia dell'uomo. Non credi che c'erano anche alcuni di loro che piangevano?".

Una parte di me si è persa ed è morta correndo la Come To Galápagos Marathon. È una parte di me di cui sono felice di fare a meno.

Solo alle Galápagos le tartarughe possono volare!