Coeur de plongée

Par Rick Schleicher

En août 2015, ma kinda/almost girlfriend, maintenant épouse, Christina est venue rendre visite à mon fils et moi aux Galápagos, pour la première fois. Dès qu'elle est descendue du bateau aux Galápagos, c'était comme si les animaux se produisaient pour elle. Tout ce que j'avais à faire était de la mettre au bon endroit au bon moment, avec un peu d'expérience, ce qui n'est généralement pas si difficile ici. À l'époque, j'avais passé dix ans aux Galápagos.

J'ai emmené Christina dans cette crique, remplie de tortues de mer, de poissons de toutes les couleurs, de poulpes, d'anguilles, de raies aigles. J'y étais allé plusieurs fois les semaines précédentes avec certains de nos invités. Il y avait un petit lion de mer qui aimait vraiment jouer avec les visiteurs humains. La mère du petit regardait. La première fois que je l'ai vue, elle a gardé ses distances pendant un moment, puis s'est balancée à travers le terrain de jeu sous-marin, séparant les visiteurs de son petit.

Une femelle lionne de mer des Galápagos est l'une des plus petites races de lions de mer de la planète, mais elle pèse tout de même quelques centaines de kilos, est mille fois plus rapide que vous dans l'eau et a les dents d'un lion. Elle a un peu effrayé nos invités, mais lorsque le petit est revenu et que la mère s'est contentée de regarder de loin, tout s'est bien passé.

La deuxième fois que j'y suis allé, j'ai pris des nouvelles de la mère. Il faut toujours porter le même maillot de bain, la même combinaison, etc. pour que les otaries puissent vous reconnaître. Après le "check in", elle a regardé son enfant jouer avec les autres créatures bizarrement habillées dans l'eau.

J'ai donc emmené Christina là-bas et il n'y avait que nous deux, la mère et le petit étaient en train de profiter des rayons du soleil équatorial, flottant sur l'eau au milieu de la crique, une nageoire en l'air. J'emmène Christina voir cette fille et son petit. Le petit semblait fatigué, il traînait juste avec sa mère. J'étais déçu que Christina n'allait pas jouer avec ce chiot (elle a beaucoup beaucoup de fois depuis avec d'autres chiots). Je voulais au moins présenter Christina à la mère, bien sûr il y a une manière prévenante d'approcher. Christina a continué à se mettre entre elle et la mère, ce qui n'était pas ce que je voulais pour Christina. Nous sommes tous juste en train de flotter là, à quelques mètres de distance. La mère se penche et me donne un baiser sur la joue. Elle aurait donné ce baiser à Christina si elle avait été en face de moi, mais j'ai quand même marqué des points.

Christina a vu comment nous prenons soin non seulement des animaux et de nos hôtes, mais aussi des pêcheurs et des agriculteurs qui ne sont pas traditionnellement impliqués directement dans le tourisme et, bien sûr, de tous les autres prestataires de services qui composent la famille Come To Galápagos.

Le fait est que moins d'un an plus tard, il s'est avéré que Christina avait aussi quelque chose à me montrer.

En août 2016, Christina m'a emmené à Cozumel, au Mexique, pour assister à quelque chose que j'ai compris être appelé "Dive Hard", que je me suis imaginé être trois jours de plongée sous-marine difficile ou peut-être marathon. Il s'est avéré être trois jours de défi, se sentait comme un marathon et il y avait de la plongée sous-marine impliquée.

Je n'étais pas à quelque chose appelé Dive Hard. J'étais à quelque chose appelé Diveheart.

Nous savons tous que la plongée sous-marine peut avoir des effets thérapeutiques pour n'importe qui. Il s'avère que la plongée sous-marine à soixante pieds a des effets de rajeunissement, d'amélioration de la vie et d'affirmation de la vie pour les paraplégiques et les quadriplégiques qui sont difficiles à concevoir à moins d'être dans leur situation.

Imaginez la joie de faire des saltos d'été, initiés par vos propres efforts. C'est comme si vous étiez dans l'espace. Le moindre mouvement peut changer radicalement votre position, alors que hors de l'eau, sur la terre ferme... Cela peut être frustrant à bien des égards. En outre, il existe une douleur qui, apparemment, est soulagée lorsque le corps et la colonne vertébrale sont soumis à une pression supérieure à celle d'une atmosphère terrestre.

Commencez à penser à cela, à être paraplégique ou quadriplégique, puis essayez d'imaginer ce qu'il faut faire pour amener un para ou un quadriplégique en toute sécurité jusqu'à six pieds sous l'eau.

Normalement, nous communiquons avec des signaux de main en plongée, mais si vous ne pouvez pas utiliser vos mains ? Vous clignez des yeux en séquence, bien sûr quelqu'un doit vous surveiller, regarder dans votre masque. Et comme vous pouvez l'imaginer, c'est aussi stressant pour votre gardien. Les soignants tag team, cinq minutes chacun, maximum.

Imaginez que vous soyez sous l'eau en train de faire de la plongée sous-marine et que vous ne puissiez pas bouger vos bras ou vos jambes. Quel genre de foi et de confiance vous devez avoir en votre gardien.

Imaginez que vous essayez de convaincre quelqu'un d'avoir cette confiance et cette foi en vous.

Imaginez que vous l'ayez en vous.

Imaginez que l'homme ou la femme que vous êtes chargé(e) du masque s'embue de sorte que vous ne puissiez pas vous voir ou que le masque soit rempli d'eau. Vous devez le réparer. Ils ne peuvent pas.

Imaginez que vous coordonnez deux compensateurs de flottabilité, le vôtre et le leur, et que vous vous trompez sur l'un d'eux ? Les BC sont des compensateurs de flottabilité, essentiellement des ascenseurs, vous appuyez sur un bouton pour monter ou descendre, sauf que plus vous appuyez longtemps sur le bouton, plus vous montez ou descendez rapidement.

Imaginez que quelqu'un doive presser votre nez à travers votre masque pour que vous puissiez dégager/réguler (souffler) alors que la pression monte dans vos oreilles en allant plus profond.

Essayez d'imaginer la logistique nécessaire hors de l'eau. Commençons par les faire monter et descendre du bateau, mettre les combinaisons, puis les enlever, et ensuite imaginer les faire entrer et sortir de l'eau, les bouteilles et tout le reste, et bien sûr, il y a les problèmes liés à leur arrivée par avion, les chambres d'hôtel, les salles de bains, les repas...

La seule façon d'y parvenir est de faire appel à un groupe de bénévoles dévoués, de multiplier ce nombre par une formation rigoureuse et stricte, de saupoudrer le tout de compassion et voilà Diveheart. Période.

Bénévoles de la CTG

Ce mois-ci, trois membres de l'équipe de Come To Galápagos - Zambo, Alexandra et Shania - se sont portés volontaires pour suivre une formation d'assistant Diveheart !

Nos gars et nos filles n'en avaient qu'une vague idée. Ce n'est pas difficile. C'est un défi qui prend aux tripes, qui est épuisant, qui fait fondre le melon sur le plan émotionnel et qui demande une prise de conscience de soi.

Aider les autres de manière responsable peut être bénéfique pour nous-mêmes, en particulier dans des circonstances extrêmes. L'aidant et l'aidé peuvent parfois, à des moments bizarres, se confondre dans l'esprit de l'un ou l'autre, qui est qui, qui aide qui le plus ? Des larmes étranges et vous pouvez croire qu'il y a beaucoup de moments étranges à Diveheart dans et hors de l'eau. C'est gratifiant ?

Je ne vais pas citer de noms ici, mais j'ai eu une conversation tard dans la nuit lorsque tout le monde faisait ses bagages pour partir le lendemain matin en 2016. "Est-ce que c'est gratifiant ?" Il a souri : "C'est gratifiant dans le sens où vous n'avez aucun problème à vous regarder dans le miroir le matin, vous pouvez même vous faire un sourire si vous êtes d'humeur. Après cela, qui s'en soucie ?"

Question rhétorique, aucun de nous n'a besoin d'essayer de compter le nombre de personnes qui s'en soucient.

Je suis impressionné par tous ces gens, les jeunes de la CTG (trentenaires) pour leur bénévolat, Christina pour tous ses efforts désintéressés, Jim, le fondateur de Diveheart, les nombreuses personnes qui soutiennent ses efforts, mais surtout, ceux que les gens de Diveheart célèbrent et qui les impressionnent le plus, ce sont les "circonstanciés" qui arrivent et qui tentent leur chance dans une vie plus grande. Si seulement nous étions tous aussi courageux.